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Los pobladores primitivos

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Tierra del Fuego contaba en la antigüedad con 3 grupos aborígenes bien marcados en sus características.

Los Shelknam u Onas, se ubicaban desde la cordillera hacia el norte de la isla de Tierra del Fuego. Dentro de los Shelknam es posible marcar una subdivisión: los Parika, que vivían entre el Estrecho de Magallanes y Río Grande, y los Hershka, que vivían entre el Río Grande y las montañas del sur.
Siendo grupos nómades sus viviendas eran de uso temporario y de construcción rápida. Eran grandes cazadores en especial del Guanaco que abundaba en la zona. Se destacaban por la confección y uso de arcos y flechas.

Los Haush, habitaron el extremo oriental de la Isla grande de Tierra del Fuego que hoy conocemos como Península Mitre. Es el menos conocido de los pueblos originarios de esta zona austral. Físicamente eran parecidos a los Shelknam, se cubrían con grandes mantos de cuero de guanaco, su estructura familiar y social habría sido parecida a sus vecinos del norte.

Pero había algunas diferencias porque cubrían una zona con una extensa costa marina y la tierra adentro tiene mucho espacio cubierto por turberas.
Esto determina que los recursos costeros eran más importantes que para los Shelknam, aunque no eran navegantes como los Yamanas.

Los Yámanas, eran cazadores, pescadores y recolectores costeros. Además eran grandes canoeros y su dieta era más variada que la de sus vecinos tierra adentro.
Eran pueblos nómades marinos que vivían a orillas del Canal Beagle hasta el Cabo de Hornos, se llamaban así mismos Yámanas. También se los conocía por el nombre Yagán.

Su vida era esencialmente costera y marítima porque tenían mayores recursos, donde obtenían lobos marinos, aves, peces, mariscos y eventualmente hasta ballenas varadas.

Las canoas las hacían con corteza de árboles cocidas entre sí, que se mantenían abiertas con un armazón de medianas ramas.
Sus chozas estaban construidas con ramas delgadas entrelazadas y cubiertas con gran cantidad de ramas y a veces cueros.

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